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septiembre 22, 2021

Animales que viven a distintas profundidades del mar

Quien no conoce el mar podría pensar que es como una piscina enorme, donde la acción ocurre sólo a lo largo y ancho del mapa. Pero la realidad es que hay otra dimensión que es importantísima para flora y la fauna que da vida a los océanos: la profundidad.

La mayor parte de peces, plantas, mamíferos y demás organismos marinos viven cerca de la superficie, mientras que una menor cantidad de especies se distribuye hacia el fondo, a medida que va desapareciendo la luz del sol. Por ello, un mismo mar puede albergar a especies dramáticamente diferentes dependiendo de su profundidad.

Por ejemplo, los peces cercanos a la superficie pueden utilizar su vista y colores llamativos para encontrar pareja, cazar o esconderse de sus predadores, mientras que los peces de las profundidades sin luz no pueden utilizar los colores y entonces recurren a la luz autogenerada (bioluminiscencia).

Para tener una mejor idea de cómo influye la profundidad en la vida de los océanos, aquí presentamos 11 especies que habitan las tres grandes zonas en las que se dividen científicamente los océanos según su profundidad.

Zona de luz

(Entre 1 y 200 metros)

La mayoría de la vida marina se concentra en las zonas costeras y en las capas más superficiales de los océanos donde, gracias a la entrada de la luz solar, las plantas pueden realizar la fotosíntesis, generando así el soporte vital para la base de la cadena alimentaria. Estos lugares marinos más luminosos se conocen como zona fótica. ¿Qué animales viven aquí?

1. Tiburón blanco (Carcharodon carcharias)

Este tiburón uno de los mayores predadores del mar y el tercer pez más grande del mundo. Aunque prefiere aguas frías, puede encontrarse en mares templados, como el Mediterráneo. Al contrario que la mayoría de los peces, se trata de un animal de sangre caliente.

Tamaño: 6-8 metros

2. Delfín mular (Tursiops truncatus)

Este cetáceo suele vivir en pequeños grupos y ser bastante costero, aunque a veces se concentran en manadas de centenares de ejemplares y se adentra en alta mar. Puede detectar a sus presas a través de la vista o por medio de sonidos que produce a través de su cabeza. Estos sonidos también le sirven para comunicarse con sus congéneres.

Tamaño: 3.5 metros

3. Tortuga caguama (Caretta caretta)

Sus aletas en forma de remos permiten a estos reptiles moverse sutilmente en el agua. Estas tortugas marinas pueden permanecer bajo el agua sin tener que salir a la superficie para respirar hasta dos horas y realizan migraciones de miles de kilómetros hasta que vuelven a las playas de anidación a depositar los huevos.

Tamaño: hasta 1.3 metros

4. Estrella de mar (Astropecten aranciacus)

Las estrellas de mar se mueven muy despacio en el fondo del mar. Se alimentan de mejillones y almejas. Con las fuertes ventosas en sus tentáculos abren la concha de los moluscos, y tras empujar sus estómagos fuera del cuerpo a través de la apertura que tienen en su parte ventral se comen a su presa.

Tamaño: 30 centímetros en promedio

5. Pez erizo (Diodon histryx)

Para protegerse de sus depredadores, este pez se hincha como un globo poniendo rectas sus espinas. Su boca tiene un pico que le permite romper la dura concha de moluscos y crustáceos. Le gustan las aguas claras y se mueve lentamente.

Tamaño: hasta 90 centímetros

Zona de penumbra

(Entre 200 y 1,000 metros)

A mayores profundidades la luz se hace más tenue, creando la que es conocida como zona disfótica. Aquí las plantas no pueden conseguir la suficiente energía solar y por tanto no se desarrollan, lo que obliga a los animales de estos lugares a desarrollar otras estrategias para sobrevivir y adaptarse a la escasa luz, la creciente presión atmosférica y las bajas temperaturas como lo hacen las siguientes especies.

6. Cachalote (Physeter macrocephalus)

Es la ballena que más profundo desciende, pudiendo llegar a más de 2,500 metros y permanecer sin volver a salir a superficie durante más de una hora y media. A estas profundidades se alimenta de calamares gigantes que pueden ser del mismo tamaño que el cachalote.

Tamaño: Hembras 11 metros, machos 18 metros

7. Pulpo (Octopus vulgaris)

Todos los cefalópodos tienen tentáculos con ventosas. El pulpo los usa para deslizarse por el suelo del océano, sentir, tocar y capturar a sus presas. Es uno de los animales marinos más inteligentes que existe, y pueden modificar su color y aspecto para camuflarse.

Tamaño: 60 centímetros

8. Medusa (Chrysaora hysoscela)

Tienen largos tentáculos llenos de aguijones que actúan como defensa y para capturar a sus presas, provocan una fuerte urticaria a los humanos si entran en contacto con ellas. El 95% de su cuerpo está formado por agua y viajan por los mares dejándose arrastrar por las corrientes.

Tamaño: hasta 50 centímetros de circunferencia.

Zona de medianoche

(Entre 1,000 y 14,000 metros)

La zona afótica o de total oscuridad puede llegar a profundidades de 14,000 metros. Ahí, en las fosas abisales se desarrollan formas únicas de vida. Además de sobrevivir gracias a la “lluvia” de organismos y materia orgánica que se hunden desde las capas más superficiales, existen bacterias que, a causa de la falta de luz solar, realizan la quimiosíntesis (obtienen la energía de sustancia químicas). Las especies que aquí se encuentran viven en aguas gélidas, con una presión atmosférica que acabaría aplastando a la mayoría de los animales existentes en el planeta. Muchos de ellos han desarrollado sistemas para generar su propia luz con la que se comunican, camuflan o capturan a sus presas. ¡Conócelos!

9. Pez víbora (Chauliodus macouni)

Se han encontrado a profundidades de más de 4,000 metros. Tienen más de 300 órganos que producen luz a lo largo de su cuerpo, boca y en el pedúnculo que algunas especies tienen en su aleta dorsal.

La mandíbula es tan grande que debe dislocarla para poder tragar a sus presas.

Tamaño: 25 centímetros

10. Rape de profundidad (Melanocetus johnsoni)

Atrae a sus presas con una luz bioluminiscente sobre su cabeza. Su color rojo le hace virtualmente invisible. Los machos son mucho menores que las hembras. En muchas especies de rapes de profundidad los machos acaban viviendo como parásitos de las hembras.

Tamaño: Hembras 15 centímetros, machos menos de un centímetro

11. Pez pelícano (Eurypharynx pelecanoides)

Este extraño pez parecido a una anguila engulle a sus presas con su enorme boca. Puede expandir su garganta y su estómago para tragarse a peces y crustáceos de gran tamaño. Tienen numerosos dientes en la mandíbula y, al final de su cola posee un órgano luminoso.

Tamaño: hasta 80 centímetros

* Adaptación realizada por Oceana México de texto original publicado en Oceana España

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